TURBINAS marinas, UNA opción REAL para GENERAR energía LIMPIA

Tras numerosos esfuerzos por tratar de avanzar en el campo de la generación de energía eléctrica a partir de recursos no contaminantes, los expertos lograron establecer que uno de los recursos energéticos menos explotados es el que puede lograr las metas a partir de las corrientes marinas.

Investigadores de Suecia han desarrollado una turbina en forma de cometa (barrilete, papagayo o volantín) que puede ser anclada en el fondo del mar por medio de un cable. El propósito de este dispositivo es que surque las profundidades del océano para generar energía de una forma más eficiente y barata.

Anders Janson, ejecutivo de "Minesto", una de las compañías suecas involucradas en el proyecto, señaló a los medios internacionales que la ventaja de esta tecnología es que permite la producción de más energía a menor costo. Janson dijo que estas turbinas en forma de cometas pueden aprovechar las corrientes marinas que se desplazan a una velocidad menor, algo que no pueden hacer otras tecnologías que aprovechan los flujos marinos. En otras palabras, la cometa podrá generar energía a partir de corrientes que se desplazan entre 1 y 2.5 metros por segundo, mientras que otros dispositivos menos avanzados requieren 2.5 metros por segundo para producir la misma cantidad de electricidad...

"Esas otras turbinas funcionan en base a muy altas velocidades de desplazamiento de la marea en puntos clave en todo el planeta", explicó Janson.

"Nosotros podemos operar en zonas de menores velocidades y hacerlo conjuntaMENTE con otro tipo de turbinas, con el fin de garantizar un mayor aprovechamiento del potencial energético de las corrientes marinas".

Por otra parte, su construcción es mucho menos costosa, ya que los generadores en forma de molinos pesan entre 200 y 300 toneladas por megavatio producido, mientras que el nuevo diseño de las turbinas submarinas es de 14 toneladas por megavatio, lo que inclusive se traduce a una mayor generación de electricidad.

"Si hacemos una comparación con las turbinas eólicas, la razón por la que éstas se construyen lo más grande posible es porque abarcan un área mayor y así producen más energía. La ventaja de nuestras cometas es que son más pequeñas y pueden recorrer un área mucho mayor. De manera que, a un menor costo, producen una gran cantidad de energía", dijo Janson.

Un gran número de estas turbinas en forma de cometas se instalarán por primera vez en Irlanda del Norte en el verano boreal (en el mes de Junio), pero hay planes para colocarlas en otras zonas marinas del Reino Unido, Estados Unidos e Italia.

Para ilustrar la capacidad de generación de esta tecnología, Janson afirmó que, en Irlanda del Norte, las cometas cubrirán un área marina de tres kilómetros cuadrados y generarán electricidad para cubrir la demanda de entre 1,500 y 2,000 hogares. Según dijo el experto, en América Latina están en discusión con instituciones y compañías en Chile para instalar estos dispositivos en la zona marítima del país sudamericano, mientras que en México, como en la gran mayoría de los países latinos, esto no figura pero ni por error en las prioridades del sector energético...

De regreso a Irlanda, la cometa se moverá en un radio de entre ocho y 14 metros y estará conectada a una turbina que está debajo de ella. Además, estará sujeta al fondo del mar por medio de un cable y ondeará con un movimiento parecido al del número ocho, con el fin de multiplicar por diez la velocidad del agua que fluye a través del generador.

Según Janson, esto implica que la cometa producirá energía renovable al aprovechar las corrientes marinas relativaMENTE más lentas. Dependiendo de la ubicación y el tamaño de la turbina, ésta tendrá una capacidad de entre 100 y 850 kilovatios y podrá ser colocada en profundidades de entre 50 y 120 metros.

En el desarrollo de las turbinas submarinas participan también la Universidad Tecnológica de Chalmers y la compañía multinacional Saab, ambas de Suecia.
Producir energía renovable o limpia es la mejor alternativa para solucionar muchas problemáticas; frena la dependencia de las importaciones energéticas, limita el efecto invernadero...

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